Sanofi externalise 100 chercheurs lyonnais

9 mars 2018

Presse

 

Sanofi s’associe avec l’allemand Evotec dans la R&D consacrée aux maladies infectieuses. Le groupe pharmaceutique français va céder une centaine de chercheurs,un portefeuille de 10 projets, ainsi qu’une somme de 60 millions d’euros.

Une cession qui ne dit pas son nom. Avec de l’argent pour l’acquéreur en bonus. C’est bien ainsi qu’il faut comprendre l’annonce effectuée par Sanofi jeudi 8 mars. L’opération porte sur le pôle R&D dédié aux maladies infectieuses, situé à Lyon, et l’acquéreur la société allemande Evotec. Techniquement, il ne s’agit pas d’une cession mais de la création d’une «nouvelle plateforme d’innovation ouverte sous la direction d’Evotec», selon un communiqué commun, qui précise qu’«une centaine de collaborateurs seraient transférés à Evotec», et que Sanofi «attribuerait à Evotec plus de 10 projets de R&D dans les maladies infectieuses». La société française prévoit également «un paiement initial unique de 60 millions d’euros».

Pour expliquer cette opération, Marc Bonnefoi, vice-président R&D France, indique que «la recherche médicale est une activité difficile, qui comporte une part de risque». C’est particulièrement vrai dans les maladies infectieuses. Ces maladies sont causées par des bactéries ou des virus, peuvent se transmettre d’une personne à l’autre et sont aujourd’hui soignées par des antibiotiques et des médicaments anti-viraux. La résistance aux antibiotiques devenant de plus en plus importante (et causant près d’un million de décès par an dans le monde), il faut trouver des solutions nouvelles. Mais c’est très difficile. Pour gérer ce risque correctement, il faut «une taille critique», selon Marc Bonnefoi, ce que n’avait pas Sanofi.

Un «droit de premier regard» pour Sanofi

D’où la solution proposée. Evotec est une pure entreprise de recherche, ouverte à des partenariats avec des groupes pharmaceutiques, des universités ou des entreprises de capital-risque. Son ambition est de travailler sur la recherche et le développement précoce, avant de nouer des partenariats pour les développements cliniques onéreux et la commercialisation. Avec l’apport des équipes de Sanofi, Evotec disposera d’une équipe de 150 chercheurs dans le domaine des maladies infectieuses. Et le laboratoire français disposera même «d’un droit de premier regard» sur les produits qui auront atteint la preuve de concept.

Evotec est prêt à s’engager «sur le maintien de l’emploi pour cinq ans, la localisation et la poursuite du développement du portefeuille de Sanofi cédé»

L’avenir de la centaine de chercheurs lyonnais semble donc assuré, au moins à court terme. Car, Evotec est prêt à s’engager «sur le maintien de l’emploi pour cinq ans, la localisation et la poursuite du développement du portefeuille de Sanofi cédé», selon Marc Bonnefoi. L’opération n’est toutefois pas encore finalisée. Les procédures légales d’information et consultation des salariés doivent maintenant être menées à bien. Les deux sociétés espèrent pouvoir réaliser définitivement l’opération au début du deuxième semestre 2018.

Sanofi précise, également, que l’activité vaccins n’est pas concernée par cette cession. Dans ce domaine, le groupe à la fois la taille critique et des produits en phase avancée de développement.

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